Usufructuario

Alvaro G.
30.12.2023, 15:10
7 min

¿Qué es un usufructuario?

¿Qué es usufructuario?

Imagínate tener las llaves de una casa, poder vivir en ella, disfrutar de su jardín, y todo ello sin ser el propietario. Esta situación, bastante común en España, es un ejemplo de usufructo, una figura legal que permite a una persona, llamada como usufructuario, disfrutar y beneficiarse de un bien que pertenece a otro. Este término marca una clara diferencia  entre el uso y la propiedad.

En este artículo, nos adentraremos en el corazón de esta figura legal para entender qué significa ser un usufructuario. Exploraremos no solo su definición y marco legal, sino también su relevancia en la vida cotidiana de las personas. ¿Cuáles son sus derechos y obligaciones? ¿Cómo afecta el usufructo a las decisiones sobre una propiedad? Estas son algunas de las preguntas que abordaremos.

¿Qué es un usufructuario?

El usufructuario es una figura legal definida en el derecho español como la persona que tiene el derecho de usufructo sobre un bien. Este derecho le permite usar y obtener beneficios de un bien que pertenece a otra persona, el propietario, sin alterar la esencia o forma del bien. Por ejemplo, un usufructuario puede vivir en una casa o recibir rentas de una propiedad, pero no puede, por ejemplo, derribar la casa o realizar cambios significativos en ella.

Lectura recomendada: ¿Qué es el usufructo?

¿Dónde aparece regulada la figura de usufructuario?

Los artículos 467 a 522 del Código Civil detallan las definiciones, derechos, obligaciones y condiciones para la constitución y extinción del usufructo. Esta regulación proporciona un marco legal que asegura tanto los derechos del usufructuario como los del propietario, estableciendo un equilibrio entre el uso y la conservación del bien.

Derechos del usufructuario

Los derechos del usufructuario forman la esencia de esta figura jurídica, otorgando a la persona el poder de disfrutar de los beneficios de una propiedad sin ser su propietario formal. Estos incluyen:

  1. Derecho de uso y disfrute: El usufructuario tiene el derecho de usar la propiedad y beneficiarse de ella. Esto incluye vivir en una propiedad residencial, cosechar frutos de una finca agrícola, o recibir rentas de propiedades alquiladas.
  1. Derecho a beneficios: Puede obtener beneficios económicos derivados de la propiedad, como ingresos por alquileres o ganancias de la venta de frutos o productos del bien.
  1. Derecho de gestión: Tiene cierta libertad para gestionar la propiedad dentro de los límites que aseguren su conservación. Puede, por ejemplo, decidir sobre el tipo de cultivo en una finca agrícola o sobre el mantenimiento rutinario de una vivienda.

¿Cuáles son las obligaciones del usufructuario?

Las obligaciones del usufructuario son esenciales para asegurar que la propiedad se mantenga en buen estado y que se respeten los derechos del propietario. Destacamos las siguientes:

  1. Mantenimiento del bien: Debe mantener la propiedad en buen estado, realizando reparaciones menores necesarias para su conservación. No puede, sin embargo, realizar cambios significativos que alteren la sustancia del bien.
  1. Cargas menores: Es responsable de las cargas menores del bien, como los gastos de comunidad, impuestos municipales de servicios, y otras tasas que corresponden al uso cotidiano del bien.
  1. Prohibición de alterar la sustancia del bien: No puede realizar acciones que alteren de manera considerable la estructura o esencia de la propiedad, como derribar edificaciones o realizar reformas mayores sin consentimiento del propietario.
Derechos y obligaciones del usufructuario

3 ejemplos prácticos relacionados con el usufructuario

Estos tres ejemplos ilustran a la perfección la figura del usufructuario y las obligaciones en cada una de ellas:

  1. Usufructuario de vivienda: Si el usufructo es sobre una casa, el usufructuario puede vivir en ella o alquilarla, pero debe encargarse de las reparaciones menores, como arreglar una tubería rota. No puede, por ejemplo, añadir una nueva planta a la casa.
  1. Usufructuario de finca agrícola: En una finca, puede cultivar, cosechar y vender los productos, pero debe asegurarse de no agotar los recursos del suelo o realizar cambios drásticos en el uso del terreno. 

Lectura recomendada: ¿Cómo estimar el precio de una finca agrícola?

  1. Usufructuario de propiedad alquilada: Si la propiedad está alquilada, el usufructuario recibe los ingresos del alquiler, pero no puede vender o hipotecar la propiedad.

¿Cuándo se termina de ser usufructuario?

El cese de ser usufructuario ocurre en varias circunstancias, generalmente definidas por la ley y los términos específicos del acuerdo de usufructo. Las situaciones más comunes en las que una persona deja de ser usufructuario incluyen:

  • Finalización del plazo establecido: Si el usufructo se concedió por un período específico, el derecho termina cuando dicho período expira. Esto es común en casos de usufructos temporales.
  • Muerte del usufructuario: En muchos casos, especialmente en usufructos vitalicios, el derecho de usufructo termina con la muerte del usufructuario. No se transmite a los herederos, a menos que se haya estipulado expresamente.

Lectura recomendada: ¿Cuánto se paga por extinción de usufructuario por fallecimiento?

  • Consolidación: Ocurre cuando la propiedad y el usufructo se unen en la misma persona. Por ejemplo, si el usufructuario adquiere la propiedad del bien, o si el propietario adquiere el derecho de usufructo.
  • Renuncia del usufructuario: El usufructuario puede decidir voluntariamente renunciar a su derecho de usufructo.
  • Extinción por destrucción del bien: Si la propiedad objeto del usufructo se destruye completamente y no es posible su reconstrucción o reparación, el usufructo se extingue.
  • Resolución por incumplimiento de obligaciones: Si el usufructuario incumple gravemente sus obligaciones, como dañar la propiedad o utilizarla de manera inapropiada, el propietario puede solicitar la terminación del usufructo.
  • Prescripción: En raras ocasiones, si el usufructuario no ejerce sus derechos durante un tiempo prolongado, puede perderse por prescripción.
  • Redención del usufructo: En algunos casos, el propietario puede compensar al usufructuario para que renuncie a su derecho antes de tiempo, aunque esto debe ser acordado por ambas partes.

El cese del usufructo implica la devolución de la plena posesión y disfrute de la propiedad al propietario o a quien corresponda según las circunstancias. Es importante que tanto el propietario como el usufructuario estén conscientes de estas condiciones para evitar malentendidos y garantizar una transición adecuada al finalizar el usufructo.

¿Qué diferencias existen entre un usufructuario y propietario?

La principal diferencia entre un usufructuario y un propietario radica en la naturaleza de sus derechos sobre el bien:

  1. Propietario: Tiene la titularidad plena del bien, lo que incluye el derecho a disponer del mismo (venderlo, donarlo, modificarlo, etc.). El propietario también es responsable de las cargas mayores del bien, como impuestos o hipotecas.
  1. Usufructuario: Tiene el derecho de uso y disfrute del bien, pero no puede disponer de él en términos de propiedad (no puede venderlo ni donarlo, por ejemplo). El usufructuario debe mantener la forma y sustancia del bien, siendo responsable de su mantenimiento ordinario y de los gastos menores relacionados con su uso.

Implicaciones fiscales para el usufructuario

Las implicaciones fiscales para un usufructuario en España son diversas y dependen tanto de la naturaleza del bien usufructuado como de la situación personal del usufructuario. Aquí se detallan algunas de las principales:

  • Impuesto sobre la Renta de las Personas Físicas (IRPF): Los ingresos generados por el bien usufructuado, como alquileres o intereses, deben ser declarados por el usufructuario en su declaración de la renta. Esto se considera rendimiento del capital inmobiliario o del capital mobiliario, según corresponda.
  • Impuesto sobre Sucesiones y Donaciones: En el caso de que el usufructo se haya adquirido por herencia o donación, puede estar sujeto a este impuesto. La base imponible se calcula según el valor del bien y la edad del usufructuario, ya que la duración esperada del usufructo influye en su valoración.
  • Impuesto sobre el Patrimonio: Si el valor de los bienes en usufructo, sumado a otros bienes y derechos del usufructuario, supera el mínimo exento, podría ser necesario declararlos en el Impuesto sobre el Patrimonio. El valor del usufructo se calcula en función de tablas oficiales que tienen en cuenta la edad del usufructuario.
  • Impuesto sobre Transmisiones Patrimoniales y Actos Jurídicos Documentados: Si el usufructo se establece mediante una compraventa o se transfiere a otra persona, puede estar sujeto a este impuesto, dependiendo de la naturaleza de la transacción y la legislación autonómica aplicable.
  • IVA: En casos donde el usufructo se refiere a actividades empresariales o profesionales, puede haber implicaciones relacionadas con el IVA. Por ejemplo, si el usufructo implica el arrendamiento de locales comerciales, el usufructuario podría estar obligado a gestionar el IVA correspondiente.
Aspectos clave

  • El concepto del usufructuario en el derecho inmobiliario español representa una figura jurídica única que permite a una persona disfrutar de los beneficios de una propiedad sin ser su dueño.
  • Esto crea una relación singular entre el propietario y el usufructuario, donde cada uno tiene derechos y responsabilidades específicas que deben ser respetados y mantenidos para garantizar un equilibrio justo y sostenible.
  • A través del usufructo, se abre un abanico de posibilidades en la gestión de propiedades, desde planificaciones hereditarias hasta estrategias de inversión, pero siempre enfatizando la importancia de la conservación del bien.
  • El rol del usufructuario, si bien ofrece una libertad considerable en el uso y disfrute de un bien, conlleva también una serie de obligaciones esenciales, como el mantenimiento y la preservación de la propiedad.

Referencias

  1. Conceptos Jurídicos: Artículo 513 del Código Civil - https://www.conceptosjuridicos.com/codigo-civil-articulo-513/
  2. BOE: Usufructo - https://acortar.link/hLP5CG
  3. Ley 13/2000, de 20 de noviembre, de Regulación de los Derechos de Usufructo, Uso y Habitación - https://www.boe.es/eli/es-ct/l/2000/11/20/13

FAQ

¿Puede un usufructuario realizar mejoras en la propiedad?

Puede realizar mejoras menores que no cambien la estructura o el valor significativo del bien, y normalmente estas mejoras deben ser orientadas a la conservación o mejora del disfrute del bien.

¿Quién paga los impuestos y gastos de una propiedad en usufructo?

El usufructuario es responsable de los gastos ordinarios y los impuestos derivados del uso del bien, como impuestos municipales o gastos de comunidad. El propietario paga los impuestos y gastos mayores, como el IBI o grandes reparaciones.

 ¿Qué sucede con el usufructo cuando fallece el usufructuario?

Generalmente, el usufructo termina con la muerte del usufructuario, especialmente en el caso de usufructos vitalicios. No se transmite a los herederos a menos que se haya estipulado específicamente.

¿Qué ocurre si un usufructuario no cumple con sus obligaciones?

Si un usufructuario no cumple con sus obligaciones, como el mantenimiento adecuado de la propiedad, el propietario puede solicitar judicialmente la extinción del usufructo.

Alvaro G.
Alvaro es de Salamanca y lleva más de 7 años trabajando como redactor de contenidos, manejo de redes sociales y elaborando estrategias de contenido. Ha trabajado en diferentes agencias internacionales de marketing y publicidad en Colombia, Estados Unidos y Reino Unido, donde ha desarrollado y fortalecido todas sus habilidades.